Los pepinos inocentes

Y al final resultaron ser inocentes. Tras la noticia (publicada en gran parte de los blogs afines a este) de la posible propagación de una cepa de E. coli enterohemorrágica dónde uno de los sospechosos eran los pepinos españoles, las pruebas están demostrando que no tienen nada que ver con los casos (declarado, entre otros, por la senadora de Sanidad de Hamburgo, Cornelia Prüfer-Storks).

En el Pais Vasco Sanidad han dado constancia de un hombre de 40 años que está ingresado desde hace diez días en el Hospital Donostia de San Sebastián, muy probablemente infectado con esta cepa de E. coli. El paciente ingresó después de volver de un viaje por Alemania y Chequia, tras presentar síntomas de gastroenteritis…y que no tuvo contacto alguno con los supuestos “pepinos asesinos”.

La cuestión principal aquí son las acusaciones precipitadas por parte de la Unión Europea (UE), a la cual el estado español baraja la posibilidad de pedirle algún tipo de indemnización ello. Veremos ahora quien soluciona el problema que han causado las flagrantes difamaciones que han hecho perder millones de euros a nuestros productores…

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Sandias explosivas

Los campos de China están plagados de sandias reventadas después de que sus agricultores utilizaron químicos de crecimiento en exceso en un intento fallido de sacar más dinero pero resultando en una pérdida masiva del cultivo.

El químico en cuestión es el forclorofenurón, una hormona reguladora del crecimiento conocida comúnmente como CPPU y que está permitida en la mayoría de los países. El problema en este caso fue el pensamiento de “mientras más le ponga, mejor” y que claro no tuvo el efecto que esperaban.

La televisión China describió el sonido de las sandias como el de minas terrestres y recogió el comentario de uno de los agricultores afectados: “El primer día conté 80, por la mañana ya eran 100, dos días después ya no me moleste en contar, no he podido dormir por imaginarme mis sandias explotando.”

La noticia anterior solo se suma a otras ya conocidas respecto al mal uso (o uso excesivo) que se le dan a los químicos legales e ilegales en diferentes partes de la cadena de la producción de alimentos. Ahora al menos fue un abuso que afectó directamente a los productores y no puso en riesgo a los consumidores; esperemos que así estén más conscientes de la necesidad de atenerse a lo que marcan las leyes y normas.

http://www.msnbc.msn.com/id/43057267/ns/world_news-weird_news/

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Razones de peso para una buena alimentación

Desde hace tiempo se sabe que la obesidad va de la mano con una amplia variedad de enfermedades, como la diabetes tipo II y las enfermedades cardiacas, pero ahora un grupo de investigadores de la Universidad de Oxford han encontrado que un gen en el tejido graso actúa como un regulador principal y controla el efecto de otros genes relacionados con obesidad, colesterol y diabetes.

El gen se denomina KLF14, y su importancia recae en el conocimiento de que pequeños cambios en un solo gen regulador principal puede causar una cascada de efectos metabólicos en otros genes. Esto corrobora que rasgos metabólicos, como el peso o el nivel de insulina, están interrelacionados a un nivel genético.

Lo anterior es nuevamente muestra de la importancia de una buena alimentación ya que un problema como la obesidad puede traer consigo múltiples enfermedades más.

http://healthland.time.com/2011/05/18/study-how-a-fat-gene-affects-cholesterol-and-diabetes/

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¡Que alguien le dé más cosas!

Don Gorske de Wisconsin, EUA, se ha convertido en el consumidor más leal a McDonald’s al comerse su hamburguesa número veinticinco mil, treinta y nueve años después de que probó su primera hamburguesa del establecimiento.

El hombre de 57 años dice que planea seguir comiendo Big Macs hasta su muerte y agregó: “son mi comida favorita, nada ha cambiado en 39 años, espero con anticipación el momento de comerlas”. Y mientras uno esperaría que estuviera al borde de la obesidad, en realidad es un hombre delgado, con buena salud y bajos niveles de colesterol.

Su obsesión empezó en 1972 cuando compro tres Big Macs para celebrar la compra de un auto, de inmediato se volvió adicto volviendo al local más veces ese mismo día para comer un total de nueve hamburguesas. Desde entonces la mayoría de los días come dos y solo ha pasado 8 días sin una Big Mac.

Una nutricionista cuestionada al respecto comentó que no recomendaría a nadie la dieta de Gorske, y que él se ha mantenido saludable probablemente debido a buenos genes y a que no consume extras como papas fritas o refrescos. También mencionó que no le preocupa tanto lo malo que Gorske pueda estar consumiendo en una Big Mac sino lo bueno que se está perdiendo como frutas y verduras. Por mi parte me admiro de la lealtad de este hombre a una comida que, si bien me ha salvado en momentos de flojera o de poco presupuesto (y también admito me gusta ocasionalmente), no me parece tan maravillosa como para dedicarle 39 años seguidos de mi alimentación.

http://www.usatoday.com/news/offbeat/2011-05-21-big-mac-milestone_n.htm

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Los alimentos detrás de la política

Lester Brown, un ambientalista fundador y presidente del Instituto de Políticas de la Tierra, dice que los alimentos se han vuelto la fuerza impulsora detrás de la política mundial en un paper muy poco alentador publicado en la revista Foreign Policy (Política Exterior).

Mientras múltiples protestas sacuden al mundo Árabe, África del Norte y el Oriente Medio bajo las razones de cansancio de dictadores y regímenes injustos, Brown se centra en los impulsores más básicos en la raza humana, específicamente la alimentación.

El rápido crecimiento de la población ha elevado la demanda de granos, leche, carne, huevos, etc., pero cambios en el clima y la irrigación han aumentado la dificultad de incrementar a la par la producción y al mismo tiempo ha terminado con las reservas de granos que solían acudir al rescate en momentos de hambre.

Para pintar un panorama aún más negro Brown menciona el ejemplo del alza del precio de los granos del 2007 y 2008. Al ver el aumento de los precios, los principales países exportadores de distintos granos (Rusia, Argentina y Vietnam) decidieron detener las exportaciones y así mantener los precios bajos a escala local. Los países importadores como Arabia Saudí, China y Corea del Sur, al ver que el mercado mundial no podría satisfacer su demanda llevaron su producción a países como Etiopia y Sudán (dos de los países con mayor necesidad del Programa Mundial de Alimentos de la ONU) donde el gobierno renta la tierra irrigable a precios mínimos. Esto a su vez crea conflictos locales en estos países donde la población tiene poco para sobrevivir pero ven camiones cargados de granos que salieron de su tierra dirigidos a otros países.

Mientras situaciones como esta sigan sucediendo el clima de conflicto que se siente alrededor del mundo seguirá para rato, ya que como bien puntualiza Brown, las fuerzas motivadoras de los seres humanos siempre son aquellas más básicas, y más básico que sentir disconformidad al pasar hambre no creo que haya.

http://www.npr.org/2011/05/18/136394365/food-shortages-the-hidden-driver-of-global-politics

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Llevemos el queso a China

China es un país con una tradición quesera casi inexistente, en el pasado solo unos pocos mongoles y tibetanos que la poblaron se dedicaron a su producción, y en la actualidad un estimado de 90% de la población de China es intolerante a la lactosa. Aunado a esto, el escándalo del 2008 de la melamina en la leche, que dejo a 300,000 afectados y causó la muerte a 6 niños sigue muy presente en la mente de todos. Esto es suficiente para espantar a cualquier industria, pero algunos valientes ven en China un gran mercado potencial para la industria del queso.

Liu Yang, un productor de quesos local que aprendió el negocio en Francia, estableció su empresa Le Fromager y en la actualidad vende un aproximado de 3000 kg de queso al año. Aunque la mayoría de sus clientes aún son extranjeros, Yang cree que “el queso será como el vino y el café (dos productos inicialmente poco populares en el mercado chino), habrán 2 o 3 años de crecimiento y después el consumo se disparará.” Y parece ser que Yang esta en todo lo correcto ya que las importaciones de queso subieron un 47% en 2010 respecto al año anterior. El director de Yellow Valley, una empresa de mayor tamaño, David Grimm dice que la clave para expandir el mercado es la educación ya que: “la mayoría de los chinos no se detienen en la sección de quesos en un supermercado, pero si prueban nuestros quesos, les gustan.”

Considerando que solo en Beijing hay más de 20 millones de personas, con una creciente clase media con dinero y ganas de probar cosas nuevas, China me suena como un mercado potencial muy atractivo.

http://www.latimes.com/news/nationworld/world/la-fg-china-cheesemakers-20110519,0,1804010.story

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Otra cara del desayuno

Para muchos de nosotros el desayuno consiste a lo mucho en un tazón de cereal comido con prisa o un café de las máquinas de vending de la escuela, esto a pesar de la amplia información acerca de su importancia. Pero la agencia de publicidad Bruton Stroube, queriendo  mostrar los alimentos más comúnmente relacionados con el desayuno de una forma inusual y hermosa, nos muestra el video Breakfast Interrupted. A continuación les dejo el video que espero disfruten y los inspire a esforzarse más en esa comida tan importante. También, si les interesa, en la página encontrarán un video con el proceso de creación.

http://www.brutonstroube.com/blog.aspx?post=122

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