Una cucharada de azúcar podría ayudarle a tu antibiótico a ganar la batalla

El azúcar, uno de los productos más satanizados (y aun así de los más consumidos y queridos por todos nosotros) podría ayudar a la efectividad de los antibióticos según un estudio realizado por James Collins de la Universidad de Boston.

Las infecciones crónicas y recurrentes suelen deberse a bacterias “persistentes”, una pequeña parte de las bacterias que causaron la enfermedad y que logran sobrevivir al tratamiento con antibióticos al entrar a un estado de hibernación metabólica.

Es debido a estas bacterias persistentes que parece que nos hemos curado y unas dos o tres semanas después nos vuelve la enfermedad, e incluso más fuerte. Estas bacterias pueden hacer que las enfermedades duren meses y que por lo tanto el costo del tratamiento aumente considerablemente.

A diferencia de las bacterias resistentes a los antibióticos, cuya habilidad se debe a mutaciones genéticas causadas por la continua exposición a estos fármacos (y a nuestro uso excesivo y sin responsabilidad); las bacterias persistentes son genéticamente idénticas al resto de las de su comunidad, su única diferencia recae en que son capaces de cambiar a un modo “ahorrador de energía” al estar expuestas a los medicamentos.

El equipo de Collins descubrió que el agregar azúcar al antibiótico “despierta” a las bacterias persistentes a un estado activo en el que vuelven a ser vulnerables al antibiótico. Se mencionó que el objetivo era mejorar la efectividad de los antibióticos existentes en lugar de inventar nuevos, lo que puede ser un proceso largo y costoso.

Y aunque suena tentador acabar con esa infección recurrente mezclando una buena cucharada de azúcar con nuestros antibióticos, el mismo Collins le sugiere al público esperar más estudios al respecto.

http://news.bostonherald.com/news/regional/view/2011_0511bu_researchers_add_sugar_to_infection-fighting_recipe/srvc=home&position=recent

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Otro escándalo para China

Autoridades chinas encontraron cerca de 1000 pollos con polvo de barita en sus intestinos al detener dos camiones dos camiones en la autopista de la provincia de Guizhou. Los oficiales notaron que los estómagos de los pollos estaban anormalmente abultados por lo que tomaron algunos como muestra, al ser analizados se encontraron cantidades considerables de sulfato de bario. Los dueños de las aves confesaron haber dado a cada uno de los pollos de 300 a 400 gr del polvo de barita para aumentar su peso y por lo tanto el precio en el mercado.

Mientras tanto China ya toma cartas en el asunto por medio de un plan de 5 años en donde se pide a los inspectores de seguridad alimenticia, a empleadores y a los principales empleados llevar un entrenamiento intensivo antes de trabajar en la industria de alimentos, que incluya no menos de 40 horas al año en leyes, regulaciones y ética relacionadas a la seguridad alimentaria.

Solo nos queda ver si las medidas tomadas por el gobierno lograrán que este escándalo sea el punto final en su larga lista de ofensas en la industria alimentaria o si la gente sin escrúpulos (que en todos lados hay, pero que en China parecen encontrar facilidad para hacer sus malos negocios) seguirán intentando buscar la forma ganar un poco más burlando las leyes existentes y poniendo en riesgo a los consumidores.

http://www.chinadaily.com.cn/china/2011-05/10/content_12475930.htm

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Foodtography

¿Te gusta documentar con fotos los platillos que comiste en ese nuevo restaurant? ¿Preparaste un platillo por primera vez y le tomaste una foto? ¿O saliste de viaje y la mitad de tus fotos son de la comida que viste a tu paso? Pues no estás solo, ya que parece ser que la tendencia a fotografiar alimentos (o como se le ha llamado en inglés “foodtography”) va en aumento. La agencia de marketing digital 360i se propuso investigar más a fondo esta tendencia y encontró algunos puntos interesantes:

-La gente casi nunca aparece en sus fotos (solo 10% de fotos que la empresa analizó incluían seres humanos).

-Las razones de subir fotos de alimentos se pueden categorizar de la siguiente forma: el 25% de las fotos se subían sin una ocasión especial, simplemente como un diario de “que comí hoy”, el 22% para documentar las creaciones hechas por uno mismo, el 16% por una ocasión especial, el 12% enfocándose en el valor artístico de la fotografía, el 10% por ser un momento especial de familia o con amigos, el 8% estaban incluidas en una reseña de establecimientos de comida, el 4% como parte de tutoriales para recetas, y el último 2% para mostrar comidas inusuales.

-El 72% de las fotografías mostraban un plato principal.

-Los alimentos que más aparecían en las fotos eran dulces o postres con un 18.3%, vegetales con 17.8%, pollo con un 13%, carne con un 10.7%, pan con 8.8%, bebidas con un 7.8%, lácteos con un 7.1%, pasta con un 7.1% y el 9.4% restante incluye fruta, aderezos, mariscos, sopas, etc.

– Y algunos datos generales como: para el final de 2010 se subieron más de 80 billones de fotografías a las plataformas de fotografías y que al menos una vez al mes 52% de los usuarios de teléfonos móviles tomaron fotografías con sus móviles y de esos 19% las subieron a la web.

Y lo anterior ¿qué interés puede tener para nosotros?  Pues que de todas esas fotografías de alimentos solo 12% mostraba claramente la marca de los productos, lo que significa una gran oportunidad para las compañías de alimentos de formar parte de esta tendencia y así lograr que su marca y sus productos lleguen a la vista del consumidor.

http://mashable.com/2011/05/09/foodtography-infographic/

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Salchichas de laboratorio

Alguna vez he utilizado placas Petri para ver el crecimiento de algunos microorganismos, pero en la Universidad Técnica de Eindhoven, en los Países Bajos, los están utilizando como granjas para el crecimiento de cerdos. Bueno esta es una exageración, pero sí que están realizando experimentos para crear carne in vitro al hacer crecer células musculares del animal en estas placas. El objetivo final es librar al mundo del excesivo gasto de recursos en la producción de animales de granja al crear los cortes más deseados desde su laboratorio. En un plazo más cercano se espera obtener una única salchicha comestible y mostrarla junto al cerdo vivo que dono las células iniciales.

La única persona que ha probado las tiras de musculo resultantes ha sido un reportero de la televisión rusa que visitó el laboratorio para filmar el trabajo. Antes de que alguien pudiera detenerlo, tomo la carne de la placa y se la metió a la boca, comentando que no tenía mucho sabor y que era correosa.

Y mientras aún hay una gran serie de problemas relacionados directamente a la producción en el laboratorio, el mayor obstáculo por el momento es la larga duración de  la investigación, el elevado costo resultante y falta de donadores de fondos interesados en crear la “salchicha tipo laboratorio”.

http://www.utne.com/Science-Technology/Forget-Veganism-Go-In-Vitrotarian.aspx

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El turrón no sólo en navidad

Varios “altos cocineros” españoles mostraron ayer en Alicante el que será (o eso dicen) un nuevo ingrediente habitual de la cocina innovadora: el turrón de Jijona.

Grandes chefs como Berasategui, Dacosta, Paco Morales y el repostero Jacob Torreblanca participaron en la sede del Consejo Regulador de Jijona y Turrón de Alicante, haciendo demostraciones de platos en los que el turrón jugaba un papel fundamental. Ejemplos de estos platos son un postre denominado “torres de melón y turrón” (obra de Berasategui), una combinación de erizo de mar y turrón (idea de Dacosta) o una manzana soplada en caramelo y rellena de turrón (creada por Elda Jacob Torreblanca).

En la cocina, como en otros campos como la música o el cine, todo es cuestión de modas. No está muy claro si el turrón pasará de ser un dulce típico navideño a un ingrediente frecuente en platos “gourmet” o se quedará simplemente en un ensayo de acompañante de recetas selectas, pero lo que si es seguro es que lo que ayer se vio en Alicante tiene, al menos a la vista, muy buena pinta…¿o no?

Información extraída de http://www.consumer.es/web/es/alimentacion/2011/05/18/200844.php.

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Menos “burguers” y más “tapas”

La fundación norteamericana James Bear otorgó la semana pasada el premio al mejor cocinero de Estados Unidos nada más y nada menos que a José Andrés , ex discípulo de Ferrán Adriá.

Tras comenzar su aventura culinaria en Washington, en los últimos tiempos ha extendido sus establecimientos a Los Ángeles y Las Vegas, resultando tan exitosos como los de la capital. Sin embargo, el galardón lo ha obtenido por Minibar, un pequeño establecimiento que abrió en el año 2003 y en el que sólo pueden comer siete personas que disfrutan de un menú de entre 30 y 35 mínimas raciones de cocina de vanguardia. El premio estaba entre él y otros tres famosísimos cocineros estadounidenses: Gary Danko, Suzanne Goin, Paul Kahan y Charles Phan. Además del “premio gordo”, en la  gala se concedieron otros galardones de la Fundación James Beard. entre los que podemos mencionar el de mejor pastelera, a Angela Pinkerton.

Así, este “aventurero” cocinero, ha conseguido hacer triunfar el “tapeo” en tierras americanas, convirtiéndose en el chef español con más éxito fuera de nuestro país.

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Y el aspartamo gana de nuevo

La Autoridad Europea para la Seguridad Alimentaria acaba de revisar dos nuevos estudios científicos sobre el edulcorante aspartamo, y se reafirman en su dictado positivo. Así pues, la dosis de 40 mg de aspartamo por kg de peso y día sigue considerándose inocua, confirmando el voto a favor, un par de años atrás (en 2009), del panel de Aditivos Alimentarios y Fuentes de Nutricientes Añadidos a los Alimentos (ANS) de la EFSA.

La necesidad de volver a declararse a favor del aspartamo surgió a raíz de la publicación de dos estudios que hacían referencia a posibles efectos negativos de este compuesto en la salud de los consumidores. Tras repetir las valoraciones han podido volver a afirmar que no hay riesgo alguno…aunque se les ha olvidado mencionar “que se sepa”.

Esta noticia me parece de gran relevancia debido a la profunda polémica que hay alrededor de este aditivo, que lleva años en debate. El consumidor debería tener en cuenta que, a pesar de la “neutralidad” de los organismos “oficiales”, todo el mundo tiene un precio, y si juntamos esto con el hecho de que todas las grandes marcas comerciales de alimentos tienen productos con este ingrediente y que su prohibición les obligaría a retirar del mercado toneladas de productos (y tirar millones de dólares a la basura) y a reformular sus productos…que cada uno saque sus propias conclusiones.

Información extraída de http://www.noticiasmedicas.es/medicina/noticias/8611/1/La-EFSA-confirma-de-nuevo-la-seguridad-del-edulcorante-aspartamo-/Page1.html

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